優比速(UPS)首次完成無人機的宅配到府運作測試:利用新創公司 Workhorse 的 HorseFly 物流系統,先用貨車把無人機運送到收件者所在地附近,再利用無人機把貨件直接快遞到收件者家門,用更創新的方法完成無人機送貨「最後一哩」路途。

首次非緊急試飛

送貨測試在美國佛羅里達州的郊區進行,速遞員先駕駛 Horsefly 貨車接近收件住址,在車廂內把貨物裝上車頂的無人機,並在觸控屏幕選定目的地後,貨車車頂便會打開,派出無人機自動飛行和返航;UPS 未有言明用戶收貨的具體形式。與此同時,速遞員亦會攜同另一貨件派送至另一個目的地,人機分工合作。UPS 預期日後無人機和速遞員將並肩作戰,滿足電貿發展。

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過往 UPS 曾使用 CyPhy Works 公司的無人機模擬運送急救物資,亦試過擔任新創醫療無人機物流公司 Zipline 的顧問,但這是 UPS 第一次用無人機試行日常快遞運作的案例。環球工程與可持續發展高級副主席 Mark Wallace 稱,是次測試將影響日後送貨,特別是在郊外地區,因為貨車往往為了一宗貨單而要走幾哩遠。

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UPS 利用 Workhorse Horsefly 無人機系統測試家居送貨 - 速遞員裝貨

UPS 速遞員先在 Workhorse HorseFly 貨車內,把包裹裝上無人機,再由無人機自動派件到目的地。
UPS 利用 Workhorse Horsefly 無人機系統測試家居送貨 - 無人機

HorseFly 無人機機底設有裝貨籃子,可負載最多 10 磅。

難關在於無人機返航

UPS 採用的無人機系統由 Workhorse 供應;UPS 是 Workhorse 的第一個客戶,至今已購入 350 台混合能源貨車,其中 125 台已派上道路運作。HorseFly 無人機可負載 10 磅貨物,飛行 30 分鐘。是次測試中,無人機按照預設航道飛行,但以後 UPS 會起用自社的軟件《路面綜合最佳導航》(On-Road Integrated Optimization Navigation,簡稱 ORION),據悉如果每位司機每日駕駛少 1 哩,UPS 一年可以節省達 5,000 萬美元的人力和車輛開支。

Workhorse 執行長 Steve Burns 認為,HorseFly 技術方面最艱難的地方是令無人機返回貨車。測試當日,在場傳媒要求 UPS 再次示範無人機升降,結果機體第二次返航時便出錯,錯誤降落在正在關上的頂蓋。

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UPS 利用 Workhorse Horsefly 無人機系統測試家居送貨 - 無人機

無人機卸貨後,便會自動返回貨車車頂,而準確降落正是最大難處。

▼ UPS 利用 Workhorse Horsefly 無人機系統測試家居送貨

圖片及資料來源:UPS、TechCrunch