優步(Uber)的空中計程車大計可不是空談!繼在 2016 年 10 月發表《Uber Elevate》白皮書後,Uber 在日前舉行的同名高峰會中,宣布經已覓得載人飛行器廠商作為合作夥伴,希望於 2020 年在美國德州和中東杜拜進行空中計程車服務測試,預計 2023 年全面投入服務。

Uber 專注服務平台

Uber 以共乘車輛服務起家,進軍空中運輸業亦會專注管理隨傳隨到的交通服務平台,不會涉及硬體範圍,並選擇尋求外界的飛行器製造商、充電站、地產商合作,共同研發垂直起降(VTOL)載具網路。Uber 的飛行器廠商夥伴包括:Aurora Flight Sciences、Pipistrel Aircraft、Embraer、Mooney、Bell Helicopter,同時又正跟美國太空總署(NASA)及國家航空交通管理員協會商討空域管理事宜。

from: http://www.flyingsnap.com

Aurora Flight Sciences Electric VTOL Aircraft 20170420 試飛

Uber 其中一個合作製造商是 Aurora,其 VTOL 飛行器兼具定翼和 6 個旋翼,會在大廈天台的直升機坪起飛和降落。
Aurora Flight Sciences' Electric VTOL Aircraft 概念影片

根據官方釋出的介紹影片,Aurora VTOL  飛行器是城市內的交通工具。

2020 年付運予 Uber

Uber 夥拍的飛行器製造商均具有大型商用及軍用固定翼飛機的研發經驗,當中 Aurora 旗下的 Centaur 無人機曾獲 Google 母公司 Alphabet 試用,作為 Project Skybender 的網路基建一部分,在高空散播 5G 行動網路訊號。

Aurora 的 VTOL 飛行器已於 2017 年 4 月 20 日進行試飛。機體基於同廠的 XV-24A X-plane 設計而成,沿用 Centaur 的自動飛行系統,預計 2020 年付運 50 台予 Uber。根據介紹影片,該 Aurora 飛行器兼具固定翼和 6 旋翼結構,可在大廈天台的直升機坪起飛和降落,並可飛越城市上空。

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▼ Aurora Flight Sciences 的 VTOL 飛行器已獲 Uber 採納為未來的空中計程車!

資料來源:Aurora、Recode
圖片來源:YouTube 影片截圖