飛天汽車(Flying Car)可說是 2017 年科技界的熱門項目,甚至連日本汽車公司豐田(Toyota)也有意分一杯羹,現正研發飛天汽車「Skydrive」,目標是趕及在 2018 年進行載人試飛,更期盼能夠在 2020 年東京奧運會上,利用 Skydrive 點燃奧運聖火。

獲 4,000 萬日圓注資

早在 2012 年,Toyota Skydrive 的設計者之一中村翼(Tsubasa Nakamura),跟兩位朋友以此飛行車概念設計贏得比賽,隨後更組成開發團隊 Cartivator,目前約有 30 名成員,主要由汽車和航空工程師組成,在工餘時間投入開發。

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期間團隊一向透過網路募資支持研發,直至 2014 年製作出 Skydrive 的小尺寸原型機進行試飛測試,以驗證飛行車概念的可行性,隨後更獲得豐田汽車的 4,000 萬日圓投資。這筆巨額主要由豐田集團旗下十多家子公司聯合出資,並提供專業知識,以幫助製作原尺寸的 Skydrive,實現團隊的飛行夢。

Toyota Skydrive 飛天汽車全長只有 2.9 米,僅可容納一名乘客。

Toyota Skydrive 飛天汽車全長只有 2.9 米,僅可容納一名乘客。
Toyota Skydrive 配備三個車輪,並具有 4 軸旋翼結構,既可地面行駛,也可垂直起降飛行。

Toyota Skydrive 配備三個車輪,並具有 4 軸旋翼結構,既可地面行駛,也可垂直起降飛行。

飛行時速達 100 公里

根據《Nikkei Asian Review》的消息指,豐田之所以會投資飛行車項目,原因是豐田董事長內山田竹志(Takeshi Uchiyamada)認為,「在技術已準備就緒時,如不提供資金,事情不會有任何進展。」Skydrive 的車身長 2.9 米、闊 1.3 米、高 1.1 米,堪稱是目前全球最小的飛天汽車。它的車廂僅能容納一位乘客,同時亦非自動駕駛,需要人手操作。

Toyota Skydrive 除配備三個車輪外,更擁有四軸旋翼結構,通過槳翼提供升力作垂直起降,能夠在 10 米的高度懸停,並藉著改旋翼的轉動速度來控制前進方向。Skydrive 既然稱得上飛天汽車,當然可以陸空兩棲,其空中飛行時速可高達 100公里,比 DJI Inspire 2 的 94 公里時速還要快一點;至於在地面的最高行車時速度為 150 公里,跟一般汽車相若。

Cartivator 項目負責人中村翼及其開發團隊成員,已於 2014 年製作出 Skydrive 的小尺寸原型機。

Cartivator 項目負責人中村翼及其開發團隊成員,已於 2014 年製作出 Skydrive 的小尺寸原型機。
由豐田汽車公司注資的 Skydrive 飛天行車,預計 2018 年進行載人試飛測試。

由豐田汽車公司注資的 Skydrive 飛天行車,預計 2018 年進行載人試飛測試。

2018 年進行載人試驗

近期飛天汽車界可說是群雄並起,包括:Uber 選用的 Aurora 空中計程車、空巴模組化設計的 Airbus Pop.Up 載人飛行器、2017 年內接受預購的 AeroMobi 飛天車、以及將於 2017 年 7 月在杜拜投入服務的 Ehang 184 自駕無人機。因此,Toyota 現正加快 Skydrive 項目的研發進度,預計於 2018 年底以原尺寸機型進行載人飛行測試。

那麼 Skydrive 何時才可正式推出市場?Cartivator 估計,商業版機型可望於 2023年面世,屆時可接受公眾訂購,及至  2030 年更可在零售市場發售!

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Cartivator 團隊已製作出一台大型四軸機,進行Toyota Skydrive 的模擬飛行測試。

Cartivator 團隊已製作出一台大型四軸機,進行Toyota Skydrive 的模擬飛行測試。
豐田董事長內山田竹志表示,Skydrive 飛天汽車項目需要資金支持,才可繼續發展,因此向該項目注資 4,000 萬日圓。

豐田董事長內山田竹志表示,Skydrive 飛天汽車項目需要資金支持,才可繼續發展,因此向該項目注資 4,000 萬日圓。

資料及圖片來源:Cartivator