Snap 以社群軟體《Snapchat》起家,現以「相機公司」自居,擬推出新型攝影器材。有消息指,Snap 已於 2016 年底收購無人機公司 Ctrl.Me Robotics,似乎真有意進軍空拍機市場,符合過往傳聞說法。

Ctrl.Me 代客組裝空拍機

Ctrl.Me Robotics 是位於洛杉磯的無人機公司,自稱業務包括開發和代理無人機,亦會組裝客製化產品,如為電影公司製作影視級空拍機。有知情人事透露,Snap 收購 Ctrl.Me 所用的金額不足 100 萬美元,而交易涉及公司的器材、資產以及創辦人 Simon Nielsen。

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關於 Snap 在無人機行業的動向傳聞多多:先有傳 Snap 曾大舉物色攝影器材廠商作收購,當中包括現已破產的 Lily Robotics;IPO 上市後,又再傳出 Snap 正研發無人機的消息,更指該無人機能把空拍圖像傳送至《Snapchat》,但不知這最終會否是在消費者市場推出的產品。

Snap Spectacles - 黑色款

Snap 至今唯一推出的硬件產品是 Spectacles,是眼鏡形的相機,並可把照片和影片立即分享到《Snapchat》。

四出併購只為做硬體?

2016 年 9 月,當時仍名為 Snapchat 的 Snap 發表首項硬體產品 Spectacles——形如一副太陽眼鏡的穿戴式相機,可把照片和影片立即分享到《Snapchat》。2017 年 3 月,Snap 宣布上市並轉型為相機公司,惟迄今仍只有 Spectacles 唯一一款相機產品而已。

Spectacles 前身為穿戴式相機公司 Vergence Labs 的產品原型。外界預期,Snap 積極收購不同的硬體廠商,是為求照辦煮碗,把對方的產品優化、改裝,再以冠上 Snap 品牌推出市場。不過,從目前官方已公開的資料所見, Ctrl.Me Robotics 似乎並未開始研發自家的無人機產品。

另一方面,有傳聞指 Snap 的競爭對手 Facebook 亦有意研發消費型無人機,看來日後無人機或會成為社群媒體的新戰線了。

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▼ 創辦人 Simon Nielsen 在 2014 年中介紹 Ctrl.Me Robotics

首圖來源:Ctrl.Me
資料來源:The Verge