無人機的領域愈來愈廣泛,除消閒娛樂、電影製作、軍事偵察外,還可成為檢查基建設施的有效工具。來自加拿大安大略省的科技公司 SkyX 研發專為勘察燃料管道的 SkyOne 無人機,不但能夠垂直起降(VTOL),又可在空中以固定翼滑翔飛行,以執行遠距離飛行任務。

高成本效益的油管檢查方案

以往檢查輸油管道或天然氣輸氣管道等能源基建設施,普遍都需要出動飛機從空中勘察,或通過人造衛星作遙距監測、或是派員進行地面檢查,但這些檢查方式存在不少缺點,例如使用飛機的成本高昂,地面檢查效率偏低,至於衛星則未必能時刻傳送數據。

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SkyOne 無人機的主要用途檢查輸油管道和天然氣輸氣管道,充飽電後可連續飛行約 100 公里。

SkyOne 無人機的主要用途檢查輸油管道和天然氣輸氣管道,充飽電後可連續飛行約 100 公里。

根據國際能源協會的資料所示,僅在北美每年便需要花費 370 億美元檢查燃料管道。因此,SkyX 的遠程監控平台可藉由 SkyOne 無人機執行管道檢查,每次充飽電後可連續飛行 105 公里,可說是更具成本效益的解決方案。

兼具四旋翼和固定翼結構的 SkyOne 無人機既可垂直起降,又在空中水平滑翔。

兼具四旋翼和固定翼結構的 SkyOne 無人機既可垂直起降,又在空中水平滑翔。

沿途設充電站支援長期作業

SkyOne 採用四旋翼搭配固定翼的混合翼結構:藉著四旋翼垂直起飛和降落;當飛到一定高度時,便可切換為固定翼的水平飛行模式。它可通過機身上的視像鏡頭和感測器,收集有關設施的數據,並傳送至雲端運算平台進行分析。

SkyOne 無人機充飽電後,專用充電站的上蓋便會打開,讓無人機垂直起飛。

SkyOne 無人機充飽電後,專用充電站的上蓋便會打開,讓無人機垂直起飛。

為實現長時間作業,航道沿途會裝設名為 X 站的充電站,可供 SkyOne 無人機降落及充電;降落後,X 站便自動會關上保護上蓋,以無線方式替無人機進行充電。SkyX 的創始人兼首席執行長 Didi Horn 表示,除勘察燃料管道外,SkyOne 無人機還可用作檢查太陽能板或風力發電設施,更可將 X 站連接到這些可再生能源發電站設施,直接供電給無人機,達到自給自足的運作模式。

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SkyX 早前曾公開展示 SkyOne 的實體原型機。

SkyX 早前曾公開展示 SkyOne 的實體原型機。

▼ SkyX 無人機遠程監測方案的解說影片

▼ SkyX 無人機的開發歷程介紹影片

資料來源:SkyX 官網
圖片來源:YouTube 及 Vimeo 影片截圖