Uber(優步)早前公布將叫車服務延伸至天空的計劃,近日更招攬了美國太空總署(NASA)的資深飛機工程師 Mark Moore,他對未來運輸工具「空中計程車」充滿信心,揚言 1 至 3 年內便可面世!

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效力 NASA 達 30 年

Mark Moore 的來頭不小,過去 30 年任職於 NASA,,其間更啟發了 Google 共同創辦人 Larry Page 涉足飛天汽車研發。他現時獲聘成為 Uber 的航空工程總監,負責領導空中計程車的研發計劃 Uber Elevate。

他接受《彭博社》訪問時預測,設計優良的飛天汽車可望於 1 至 3 年內面世。他對成為 Uber 一分子表現興奮:

我想不到有另一家公司,在這新生態圈佔據更強勢的領導位置,並能令都市電動 VTOL 市場成真。

Uber 於 2016 年 10 月公布 Uber Elevate 空中計程車服務計劃,聲稱能將 2 小時 12 分鐘的車程,大幅縮短至 15 分鐘的航程。Uber 旗下空中計程車預計採用垂直方式升降(VTOL) ,並兼採固定翼和多旋翼結構,每趟充滿後可飛行 160 公里,預計 2021 年投入營運。

Uber 構想中的飛行器,採用垂直升降設計,同時兼備定翼飛行能力。

Uber 構想中的飛行器,採用垂直升降設計,同時兼備定翼飛行能力。

沒計劃自製空中計程車

但正如目前 Uber 採用共享經濟的營運模式,自身沒擁有一輛汽車,所以亦無意製造自家的飛天汽車,傾向跟第三方合作發展空中計程車計劃,以外判方式解決技術規劃、法律規管和基建等問題。預想中的 Uber 空中計程車的運作噪音會比傳統直升機低上 15 分貝,可在現有直升機坪或大廈天台進行升降,並能搭載多名乘客。

Uber 共同創辦人 Travis Kalanick 在公司白皮書透露,目標是盡快用自動駕駛系統取代人類司機;預計 Uber Elevate 運作初期需依靠機師操控,但日後逐漸發展至全自動駕駛。如此過渡性安排的其中一個好處是,較易獲得美國聯邦航空總署(FAA)批出飛行許可。

Uber 亦拋出較具體的數字,預計空中計程車如每年量產 12 架,每架生產成本約為 120 萬美元;當產量達至 500 架,成本便會下降至 60 萬美元;5,000 架則只需 20 萬美元。每架空中計程車擁有 25,000 至 27,000 小時的運作壽命,估計可服務 13 年,總飛行距離可達 500 英哩。

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未來使用 Uber Elevate 召喚飛行的士,或許與現時的叫車服務大同小異。

未來使用 Uber Elevate 召喚飛行的士,或許與現時的叫車服務大同小異。

資料來源:每日郵報

圖片來源:Uber