美國太空總署(NASA)火星探索計劃將有新成員,當局正製造自動執行任務的無人機,會與地面探測車合作,探索紅色星球的未知領域,甚至為人類尋找適合移居的地方。

垂直升降・定翼飛行

現時火星上的探測車速度緩慢,4 年半只能行走 16 公里,NASA 希望利用無人機加快速度,執行更多任務。火星無人機採用 VTOL 設計,具備兩個旋翼和一對定翼,能垂直升降、定翼飛行,兼備容易覓地升降和飛行具效率的好處。無人機用上新型電動機和電池,能適應火星的稀薄大氣層,可在大範圍多次飛行,搭載先進繪圖和遙距感應系統,執行遠程任務。

from: http://www.flyingsnap.com

無人機能垂直升降、定翼飛行,加強飛行效率和彈性。

無人機能垂直升降、定翼飛行,加強飛行效率和彈性。
完成任務後,無人機會被收進探測車內充電。

完成任務後,無人機會被收進探測車內充電。

兩架無人機會搭載在探測車內,如同搭順風車般,一同降落火星表面;當有需要時,探測車會用機械臂取出無人機,放置在地面。無人機起飛執行任務後,會自動降落在探測車附近以作回收,返回停泊位置充電。

原型機已在低壓測試

無人機自動化飛行,不需人手控制,能隨時直接飛往調查、探測火山口和峽谷等地貌,無需倚靠望遠鏡觀察。無人機以視像測程技術定位,測繪地貌並決定如何在障礙物之間安全導航。NASA 的火星無人機不只是概念,已製造出原型機,並經已進行低壓室飛行測試,亦曾在室內和室外試飛,研究自動導航、垂直升降等技術。

原型機已在進行低壓飛行測試。

原型機已在進行低壓飛行測試。

資料來源:New Atlas
圖片來源:NASA