近年送貨無人機試飛測試進行得如火如荼,似乎已成未來物流業的發展大勢。美國內華達航空系統聯合組織(Nevada UAS Consortium)於 2017 年 5 月份發表報告指,他們利用蜂巢式遠程通訊技術,操作 Latitude HQ-40 無人機於城市中飛行超過 97 哩,最終成功降落在奧斯汀市交付貨件,刷新了無人機送貨最長距離紀錄。

國家空域系統全程控制

過去內華達曾經以超視距飛行形式操作送貨無人機試飛,並歷史性創下 97 哩(約 156 公里)的飛行距離。今次試飛測試之所以能夠成功,除事前的精心規劃外,亦有賴內華達自動化系統研究所(Nevada Institute for Autonomous Systems)在飛行過程中作全程監控。

from: http://www.flyingsnap.com

今次測試所用的是 Latitude Engineering 公司的 HQ-40 無人機,採用複合翼結構,翼展為 6 呎。無人機從德薩斯州的中部起飛,透過國家空域系統 (National Airspace System,NAS)進行指揮和控制,並規劃飛行路線,在路徑中安置觀察隊伍及定點觀察員,配備強化無線電和行動通訊裝置,利用蜂巢式遠程通訊技術飛行,並在奧斯汀市成功交付貨件。

今次測試所用的 Latitude Engineering HQ-40 無人機,運送貨物的距離長達 97 哩,刷新了最新記錄。

今次測試所用的 Latitude Engineering HQ-40 無人機,運送貨物的距離長達 97 哩,刷新了最新記錄。(圖片來源:Latitude Engineering)
Latitude Engineering HQ-40無人機從美國德薩斯州的中部起飛,最終成功降落於奧斯汀市,交付貨件。圖中為同型號無人機過往的飛行情況。

Latitude Engineering HQ-40 無人機從美國德薩斯州的中部起飛,最終成功降落於奧斯汀市,交付貨件。圖中為同型號無人機過往的飛行情況。(圖片來源:翻攝自 YouTube)

無人機送貨是未來趨勢

雖然亞馬遜、7-Eleven、UPS 等企業已積極研發送貨無人機,但實際的飛行距離僅有 1 公里左右;甚至是 2017 年 1 月日本政府在福島縣進行的自駕無人機送貨測試,飛行距離亦只有 12 公里。負責今次無人機測試現場管理的 Chris Walach 博士表示:「無人機是物流業的未來趨勢,今次試飛測試成功可說是一次里程碑,把全新的無人機技術集成到國家空域系統,可應用於城市或偏遠地區的物流運輸。」

【延伸閱讀】亞馬遜無人機首次實戰啟航 13 分鐘宅配完成
【延伸閱讀】Flirtey 無人機定期送貨啟動 77 次宅配 7-11 貨品到家
【延伸閱讀】UPS 首試無人機宅配到府運作 貨車頂上起飛省時又省錢
【延伸閱讀】日本無人機自駕飛行12公里送熱湯 創下全球最遠距送貨紀錄

▼ Latitude Engineering HQ-40 無人機以往的飛行片段。

資料來源:Nevada Institute for Autonomous Systems
首圖來源:Latitude Engineering