新創科技公司 Kitty Hawk 因獲 Google 創辦人、Alphabet 執行長 Larry Page 投資而備受關注。日前該公司終於發表第一台載人飛行器 Kitty Hawk Flyer,不但外觀有如水上摩托車(水上電單車),還真的可以在水上起降。難道獲得 Larry Page 撐腰的設計就是與眾不同?

機底浮筒助水上起降

Kitty Hawk Flyer 的操作示範片段於 2017 年 4 月 24 日在網路上公開,展示目前原型機的飛行表現。有別於一般的單座位載人飛行器(如:億航 184),Flyer 原型機的設計有幾分像是水上摩托車,操作員騎在飛行器的中央位置,握著兩根控制桿操作。飛行器採用 8 旋翼結構,底部則設有一對浮筒,讓機體可在水面降落。

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從片中所見,有兩位女生相約見面,其中一人自稱只需 2 分鐘便可抵達約會地點,讓對方十分驚喜。果然,她從湖上靠岸位置乘坐 Flyer 飛行器出發,很快便可飛抵目的地——位於海上的遊艇。

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Kitty Hawk Flyer 原型 - 飛行中

Kitty Hawk Flyer 既然在水面飛行,又像機車,可以稱作水上飛行機車?
Kitty Hawk Flyer 原型 - 機底浮筒

Kitty Hawk Flyer 底部設有有一對浮筒,令機體可在水面升降。

合法飛行無須駕照

Flyer 屬於美國聯邦航空總署(FAA)轄下的超輕盈飛行器。Kitty Hawk 強調,可在美國國內非擠塞地區合法操作,操作員更無須持有飛行員證照,更可在數分鐘內學曉操作。目前 Flyer 原型機由電力推動,機身重量約為 100公斤,飛行時速可高達 40 公里,只適宜在淡水區域起降飛行,惟最終市售版本的設計將會有所不同。產品售價待定,可望於 2017 年年底開賣。

可能 Kitty Hawk 預計有不少人急不及待嚐鮮,故由即日起接受公眾線上登記成為會員,3 年會費為 100 美元。會員可獲優先參與 Kitty Hawk Flyer 的各類試飛測試活動,同時又可享優先訂購及 2,000 美元的折扣優惠。2017 年內可供訂講的飛天汽車除 Flyer 外,還有 AeroMobil 與 Pal-V Liberty 兩款型號。假如閣下擁有足夠金錢,未知會選購哪款呢?

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Kitty Hawk Flyer 原型 - 機前操作板

Kitty Hawk 並未介紹 Flyer 功能和機上設備,前方的估計是操作觸控屏。

▼ 官方釋出 Kitty Hawk Flyer 的飛行操作示範影片。

資料來源:Kitty Hawk
圖片來源:YouTube 影片截圖