要實現無人機物流系統,除克服續航力不足和遙控距離有限等技術瓶頸以外,研發空中接力、轉運貨件也可以是另一突破點!近日 IBM 一項關於「飛行途中在無人機之間轉移包裹」的專利技術曝光:無人機負載貨物從倉庫出發後,客戶可派遣自己的無人機在空中收貨,從而突破無人機飛行距離的掣肘。

無人機互伸管道空中對接

根據 IBM 獲批的無人機專利技術文件內的描述,物流端的送貨無人機和客戶端的收件無人機均配備可伸縮的管道,當兩機在半空相遇時,便會向對方伸出管道進行對接,並以電磁技術互相緊扣著;當兩台無人機協調飛行高度和方位後,貨物便經由管道從發貨方滑動至收貨方。完成貨物交接後,兩台無人機就會各自關上管道,並執行返航。

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IBM 專利 - In flight transfer of packages between aerial drones - 市郊使用情況

IBM 的無人機空中轉運系統可彌補無人機有限的飛行距離,務求無人機可用「最直接的航道」送貨。
IBM 專利 - In flight transfer of packages between aerial drones - 示範圖

IBM 的技術文件中,竟然是用機身細小的 Parrot Bebop 及 DJI Phantom 示範,分別擔任送貨無人機和收件無人機。

避免運送途中貨件失竊

專利文件中假設的使用情境主要是零售送貨。該項專利的發明者之一 Sarbajit Rakshit 認為,此技術亦可應用於開發中國家的郵政和醫療服務,「用最直接的航道」來快遞郵件和醫療物資。上述的 IBM 空中轉運裝置不但可克服地理環境和飛行距離的限制,亦可避免運送過程中被人盜取貨件;如派遺多台無人機執行送貨任務,更可組成龐大的空中物流網路。此項專利連同 IBM 其他無人機技術,均屬於該集團「華生供應鏈」業務的一部分。

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圖片來源:IBM、ShutterStock
資料來源:IBM