Facebook 在 f8 開發者大會上發表 Tether-tenna 無人直升機,這是繼 Aquila 固定翼無人機後,另一台可在空中散播無線網路訊號的飛行器,不過這是針對受災範圍較小而設的機型,務求讓當地災民盡快與外界取得聯繫。

變身臨時網路基地台

Tether-tenna 是直升機型無人機,體積跟福士甲蟲車(Volkswagen Beetle)相若。其機身上繫有纜線連接地面的光纖網路和電源。Facebook 表示,遇有災難發生時,可即時派遣 Tether-tenna 前往災場,在數百呎高空盤旋飛行,充當臨時的網路基地台,發送無線網路訊號,更可連續運作數個月之久。。

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Facebook Tether-tenna

Facebook 在 2017 年度 F8 開發大會上公布的 Tether-tenna 照片。(圖片來源:Facebook 官網)

活用災區無損網路設施

Facebook 的構想是,發生自然災害後,雖然基礎設施受損,但可能有光纖網路仍可運作,於是 Tether-tenna 無人機便可連接這些僅存網路設施,再飛上天散播無線網路訊號資源,為災後救援或重建施工期間提供臨時的聯繫網路。

不過,目前 Tether-tenna 尚處於早期開發階段,如要投入服務,還需更多時間作測試和改良;當中更有不少技術難題尚有待解決,例如:無人直升機在惡劣天氣情況能否保持穩定飛行,或是在災區找不到可用的網路設施該如何應對等。

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Facebook Aquila 無人機 故障

Facebook Aquila 曾在 2016 年 6 月測試,惟發生意外,正待重新起飛。

資料來源:Facebook、Recode
首圖來源:翻攝自 Karissa Bell‏ 推特帳戶