Facebook Aquila 無人機成功試飛的消息席捲各大報章,不但因為屢敗屢戰教人動容,也因為機體身懷特別任務,對 Facebook 和世界富有重大意義:創辦人 Mark Zuckerberg(祖克柏/朱克伯格)期望,Aquila 令能全世界人連接上網。

收集數據改量表現

Aquila 無人機首次試飛以意外告終,Facebook 汲取教訓,再度升空前,改良機體設計之餘,亦在機上裝配數百個感應器,大舉收集實測數據,改善電源和航空動力系統。無人機航行 1 小時 46 分鐘,飛至 3,000 呎,期間以同一速度、方向、高度長距離飛行,從而量度機體阻力,預計耗電量,改量電池及太陽能板;此外,研究人員又測量機體形狀對飛行的反應,從而改良機體結構,務求可靈活面對陣風和各種動作。

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Facebook Aquila 無人機 - 第二次飛行成功 - 飛行中

2017 年 5 月 22 日,Facebook Aquila 無人機第二次試飛,成功航行 1 小時 46 分鐘。

近年著重網絡基建

Aquila 無人機攀升時速只得 10 至 15 里,下降更加緩慢,期間以太陽能發動。這台定翼機不重速度,而是要在同一位置長時間滯留,對地面供應互聯網訊號;根據 Facebook 在 2016 年底的測試,利用毫米波(MMW)技術,網速錄得每秒 2.5GB。祖克柏在 Aquila 第二次試飛後,在 Facebook 發文說:

當 Aquila 準備就緒,便成為太陽能飛機機隊,對世界各地發送互聯網連接訊號。

Facebook 不只經營社交網絡平台,近年亦積極在偏遠地區拓展互聯網基建,惠及當地居民,也增加潛在用戶數量。Facebook 現經由 Internet.org 組織,聯同各地電訊商提供免費上網,但供應的內容只得 Facebook 及其認可的服務,引起了網路中立爭議。

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資料及圖片來源:Mark Zuckerberg (Facebook)、Facebook Code