美國空軍向來擁有世界頂尖的空戰實力,尤其是幾乎無人不曉的 F-16 戰機更是戰績彪炳,並且在多個國家服役中。下一代的 F-16 戰機或許不再需由機師操控,改為自動駕駛系統操作!美國空軍與航空航天製造商洛克希德·馬丁(Lockheed Martin)合作展示 F-16 無人機的演練成果,預計未來可成為新型 F-35 戰鬥機的輔助作戰工具。

F-16 自主調整任務規劃

是次無人機計劃命名為「Have Raider」,當中演練的 F-16 無人機能夠做到自主飛行,完成空對地的攻擊任務,並且會自調整任務規劃、甚至自動管理路線偏差及修正通信異常等操作問題。洛克希德·馬丁表示,為期兩周的飛行演練計劃於美國加州愛德華茲空軍基地進行,分別由其子公司 Skunk Works、空軍研究實驗室(AFRL)美國空軍試飛員學校、以及卡爾斯潘公司多方面合作。

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F-35 飛行員可指令 F-16 無人機機群執行防禦作戰,倖存的無人機則輔助 F-35 攻擊目標。 圖中為美國空軍雷鳥飛行表演隊正以 F-16 戰隼式戰鬥機在展示梯次編隊。

F-35 飛行員可指令 F-16 無人機機群執行防禦作戰,倖存的無人機則輔助 F-35 攻擊目標。圖中為美國空軍雷鳥飛行表演隊正以 F-16 戰隼式戰鬥機展示梯次編隊。(圖片來源:維基百科)

F-35 飛行員指揮無人機

隨著新型的 F-35 戰鬥機投入服務,服役多年的 F-16 戰鬥機將會逐漸退下火線,所以將之改造成無人機,可說給予 F-16 重生機會。根據美國空軍的未來規劃,F-16 無人機將定位為 F-35 戰鬥機的輔助工具,變為 F-35 額外的耳朵與眼睛。假如開發順利的話,F-35 飛行員可指令 F-16 無人機作遙距偵察和火力支援;當接近軍事目標時,會先派出 F-16 無人機機群執行防禦作戰,倖存的無人機則輔助 F-35 攻擊目標。

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日後 F-35 戰機獲 F-16 無人機助戰,將可大幅提高偵察及作戰能力。圖中為美國空軍 F-35A。

日後 F-35 戰機獲 F-16 無人機助戰,將可大幅提高偵察及作戰能力。圖中為美國空軍 F-35A。(圖片來源:維基百科)

資料及首圖來源:Lockheed Martin