無人機遭雷擊直劈,會瞬間壞掉是常識吧!可是,好奇心就是要促使我們試一試,看到過程和結果才心滿意足。專門拍攝科普娛樂影片的 YouTube 頻道主 Tom Scott 把一台 DJI Phantom 3 航拍機帶到英國曼徹斯特大學的高壓電實驗室(The High Voltage Lab),進行雷擊測試,並捕捉無人機被逾百萬伏特閃電直劈的精彩畫面!

表面無傷•零件遭殃

高壓電實驗室內有一台可產生 200 萬伏特電力的巨型設施,用作測試電子器材抵受突如其來高壓電時的表現,亦兼任科研教學用途;這是首次有消費級無人機成為受測對象,派上場的是 DJI Phantom 3。首輪測試中,無人機的槳翼發動機遭電栓劈中,再從起落腳架瀉出,無人機隨即墮地。檢查後發現,無人機竟無表面傷痕,但機身卻輕微發熱,還有異味傳出,因為內裡的電子零件全部報銷了。當時的電栓有著 140 萬電力,惟這只及大自然閃電的百分之一而已。

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曼徹斯特大學The High Voltage Lab - DJI Phantom 3 vs 電擊 - 現場設置

無人機置於電衝發動機下,用不導電的繩子綁著,避免遭電擊後失控亂飛。
曼徹斯特大學The High Voltage Lab - DJI Phantom 3 vs 電擊 - 電擊一瞬

DJI Phantom 3 遭電擊一瞬!(有研究人員認為無人機可被修復,已帶返家中研究。)
曼徹斯特大學The High Voltage Lab - DJI Phantom 3 vs 電擊 - 控制室

控制室人員看到無人機墜落後,喜形於色,哄堂大笑。

充電池竟然無礙!

第二次測試中,無人機加裝了避雷針,其實是在無人機表面貼上導電銅片,銅片末端在機頂微微隆起。不過,奈何槳翼發動機的高度不相伯仲,對電擊有同樣吸引力,竟再被擊中,令兩片槳翼彈出,機身繼而墜落。雖然前後兩台 DJI Phantom 3 均告遭殃,但內裡的充電池仍可正常運作,駐場的 Vidyadhar Peesapati 博士解釋,由於電池以金屬殼包裹,形成了猶如法拉第籠(Faraday cage)的屏障,能有效阻止電流進入。

曼徹斯特大學The High Voltage Lab - DJI Phantom 3 vs 電擊 - 連同避雷針

無人機加上銅片所製的避雷針,但仍遭受電擊墜落。
曼徹斯特大學The High Voltage Lab - DJI Phantom 3 vs 電擊 - 電池運作如常

不過電池運作如常!

有助研究無人機安全

人工發電,雷擊無人機,無疑賞心悅目,但這不像是 Intel Shooting Star 之類的無人機光影表演般只供玩樂,科學家們可真的是在研究如何讓飛行器免受雷電侵害。其實,行雷閃電、狂風暴雨下,飛手根本就不應外出放飛空拍機,但研究人員認為,隨著無人機愈來愈受普及,我們亦應關注無人機在雷暴下運作的後果。

Tom Scott:所以呢,這次的教訓是,如果想在雷暴時放飛無人機……

Peesapati 博士:不好!

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▼ YouTube 頻道主 Tom Scott  發布的 140 萬伏特雷擊 DJI Phantom 3 過程短片。