垂直起降(VTOL)已成為固定翼無人機的最新技術發展方向。來自澳洲悉尼的科技公司 Carbonix 製作出採用混合翼結構的 Volanti 無人機,既可在原地進行垂直升降,又能像一般固定翼飛機般在空中滑翔飛行。如搭配汽油引擎驅動,此機的續航力可長達  7 小時,

空中切換水平飛行

Carbonix Volanti 在 2017 年 3 月舉行的澳洲國際航空展(Australian International Airshow)上亮相。其特別之處集多旋翼機和固定翼機的設計元素於一身,飛行器配備四組旋翼系統,運作原理跟一般多軸無人機無異,可作垂直升降;當機體飛升至一定高度後,便可改由機尾的螺旋槳提供推進力,實現水平飛行。混合翼結構的優點是,飛行器起降時無需藉助跑道「助跑」起飛,即使在狹小的地理環境仍可升空飛行。

from: http://www.flyingsnap.com

Volanti 無人機採用混合槳翼結構,配備四組旋翼作起降之用,機尾則設有一組螺旋槳提供推進力。

Volanti 無人機採用混合槳翼結構,配備四組旋翼作起降之用,機尾則設有一組螺旋槳提供推進力。
Carbonix Volanti 無人機機尾的螺旋槳可提供推進力,讓機體水平飛行。

Carbonix Volanti 無人機機尾的螺旋槳可提供推進力,讓機體水平飛行。

碳纖複合材質製造

翼展長度達 2.74 米的 Volanti 無人機由碳纖複合材料製造而成,機體只重 4 公斤。在電動馬達驅動下,它可連續飛行 2 小時及負載 2 公斤物件;若然改用汽油引擎驅動,它的續航力可延長至 7 小時,負載力亦可提高至 6 公斤。Volanti 的飛控系統是由 Bask Aerospace 基於開源的 Pixhawk 2 開發而成,機體具有強大的抗風能力,能以時速 60 公里在強風中飛行。用戶可於 5 分鐘內將此機拆卸解體,易於收藏和攜帶。

Volanti 無人機機身由碳纖複合材質製作而成,重量僅得 4 公斤。

Volanti 無人機機身由碳纖複合材質製作而成,重量僅得 4 公斤。
Volanti 無人機翼展長度達 2.74 米,絕對可稱得上為一隻大鳥。

Volanti 無人機翼展長度達 2.74 米,絕對可稱得上為一隻大鳥。

可應用於工商範疇

其實,無人機市場結構頗為極端,一方是無人機愛好者的消費級機型,另一方則是軍方所用的軍事無人機。Carbonix Volanti 的出現,正是為了彌補兩者之間的鴻溝;換言之,它的定位介乎於消費級和軍用級機型之間。除執行軍事任務外,它還可應用於空中測繪、礦業勘查、精準農業等工商範疇。Volanti 的定價高達 15 萬澳元左右(約 350 萬台幣/90 萬港元/50 萬令吉),相信只有政府部門或大型企業始可負擔得到。

Carbonix Volanti 無人機具有超強續航力,採用汽油引擎驅動時,續航時間可長達 7 小時。

Carbonix Volanti 無人機具有超強續航力,採用汽油引擎驅動時,續航時間可長達 7 小時。

Volanti 知識產權爭議

自 Carbonix Volanti 發布後,另一家無人機公司 ALTI UAS 便就該無人機的知識產權發出聲明。事緣兩家公司曾於 2015 年 9 月合作,ALTI UAS 公司負責開發名為「ALTI Transition」無人機的機身,Carbonix 則提供相關的複合材質。經過近一年的合作後,ALTI UAS 指控 Carbonix 涉嫌違反合約條款,並竊取了 ALTI UAS 所擁有的知識產權、模具和零件;及至 2016 年 11 月,兩家公司更終止合作關係。

ALTI UAS 強調,Carbonix 自行開發的 Volanti 無人機屬低質量產品,沒有經過任何驗證測試,有誤導消費者之嫌。此外,ALTI UAS 表示現正生產更輕便和優良的無人機,這跟 Carbonix 製造的產品沒有任何關係,斷言要劃清界線。

ALTI UAS 最初開發的「ALTI Transition」無人機,大家又認為這跟 Carbonix Volanti 是否相像?

ALTI UAS 最初開發的「ALTI Transition」無人機,大家又認為這跟 Carbonix Volanti 是否相像?

資料來源:Carbonix