無人駕駛汽車近年大行其道,未來則可能是無人駕駛飛機的年代。英國航太科技公司 BAE Systems 近日測試無人機駕駛飛機,成功倚賴感影多頻影像,便可自動導航飛行近 500 公里。

人手升降·自動飛行

今次測試屬半自動飛行,由飛機上的兩名機師操控升降,但飛航時會轉為機械人模式,由電腦系統擔任機師。受測飛機型號為 Jetstream 31,最多可載 16 名乘客。駕駛艙內裝設了人稱「電子眼」的紅外線鏡頭,機身底部則搭配 7 個鏡頭,實現自動避障,飛行全程不需人手干預。

from: http://www.flyingsnap.com

BAE 成功測試無人駕駛飛機,透過鏡頭自動導航。

BAE 成功測試無人駕駛飛機,透過鏡頭自動導航。
受測試飛機型號為 Jetstream 31,最多載客 16 人。

受測試飛機型號為 Jetstream 31,最多載客 16 人。

Jetstream 31 測試無人駕駛,選擇了一條比較不繁忙的航線,由英國蘭開夏郡飛往蘇格蘭印威內斯,全程 483 公里,航時 90 分鐘,即使在惡劣天氣下仍可照常飛行。地面有一隊工程師監察飛行過程,並在流動控制中心經由人造衛星和無線電保持通訊,隨時提供協助。

有望應用在軍方戰機上

整個測試項目耗資 40 萬英鎊,由 BAE 出資,與英國私營空管服務商「國家航空交通服務」(NATS)合作,目前只屬起步階段。團體期望透過今次測試,衡量在缺乏雷達協助下,飛行系統偵測天氣和雲層的能力。研究最終目標是在 2020 年前將無人駕駛飛機送上天,亦可能將這自動駕駛技術應用在戰機上,減少士兵傷亡。

【延伸閱讀】無人機育成計劃始動!BAE Systems 培養缸中化學合成戰鬥機

資料來源:IBTimes、The Register