網絡地圖服務長期由 Google Maps 雄霸龍頭地位,最大對手蘋果(Apple)據報有意出動航拍機,加快收集和更新地面資訊,改善地圖服務,與 Google 一爭長短。

亞馬遜 Prime Air 前員工過檔

彭博社引述消息人士報道,蘋果正在西雅圖組織一支集合機械和數據收集專家的團隊,包括至少一名亞馬遜 Prime Air 前員工。他們將會研發用航拍機收集和更新地圖資料,相信比現時裝上相機和感應器的小型貨車團隊更有效率。

from: http://www.flyingsnap.com

蘋果希望用航拍機檢查路牌、跟進路面變化、監察建築工地位置,收集的數據會傳送予蘋果團隊,迅速更新地圖 app,向用戶提供最新資訊。蘋果同時計劃在地圖 app 內新增多項功能,包括瀏覽建築物內的景觀和改善汽車導航。蘋果發言人對報道拒絕置評。

蘋果打算用航拍機協助收集和更新地圖資訊。

蘋果打算用航拍機協助收集和更新地圖資訊。

蘋果在 2012 年推出地圖服務,但錯漏百出,初期地圖實景出現大量貼圖錯誤,又經常被批評標記位置出錯,一直未及 Google Maps 流行。蘋果今次打算使用航拍機,外界相信只為改善地圖服務,而非要推出消費級無人機。

2015 年已向 FAA 申請

彭博社獲取的文件顯示,蘋果早於 2015 年 9 月向聯邦航空管理局(FAA)申請,使用無人機作商業用途,當中列明會用多個品牌的產品,包括大疆創新(DJI)和來自德國的 Aibotix。至 2016 年 3 月,FAA 批准蘋果操控無人機收集數據、照片和影片。

美國 2016 年 8 月推出無人機商用法,簡化商業放飛的申請過程,但仍限制在日間、視線範圍內飛行,除非先獲額外豁免;蘋果要用無人機在美國收集數據,仍要跟隨 FAA 的規則。

【延伸閱讀】美國無人機商用法實施 首日即批視線外飛行豁免許可

圖片來源:Shutterstock