各位飛友平時接觸到的多旋翼無人機,飛行時間頂多有 30 分鐘左右,即使是固定翼無人機也只有 1 小時左右的續航力。中國航天科技集團研製的新型彩虹太陽能無人機,憑藉太陽能發電驅動之利,能夠在空中停留數月、甚至數年。日前這架無人機在中國西北地區順利完成 2 萬米的高空試飛測試,標誌中國成為繼美、英兩國後可掌握此技術的國家。

屬彩虹系列無人機

這架太陽能無人機的外形看似非常纖薄,機翼上滿布太陽能板,可吸收太陽能供電給無人機飛行。根據中央電視台的報道,該無人機的主要零件全部由中國公司生產,強調這是中國製造的無人機。它屬於彩虹系列的大型機種,翼展長度約 45 米,機身長度則約 14 米,在大小和重量上僅次於美國 NASA 系列的太陽能無人機。

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中國航天科技集團第 11 機關的工程師表示,這架無人機可飛至 20,000 米(20 公里)的平流層作業,那裡沒有雲層且氣流穩定,因此能更有效地吸收太陽能。不過,此高度並現時無人機可達的最高點。早在 2001 年,美國加州的宇航環境公司便製造了一架 US Helios 太陽能無人機的原型機,創下 29,524 米的飛行高度記錄。

太陽能無人機理論上的留空時間可長達數年之久。今次試飛測試成功,代表著中國繼美、英之後成為第三個掌握該技術的國家。(圖片來源:翻攝自央視新聞電視畫面)

太陽能無人機理論上的留空時間可長達數年之久。今次試飛測試成功,代表著中國繼美、英之後成為第三個掌握該技術的國家。(圖片來源:翻攝自央視新聞電視畫面)
機翼上全是太陽能板,能夠吸收太陽能供電給無人機飛行。機上的主要零件均是中國製造。(圖片來源:翻攝自央視新聞官方微博)

機翼上全是太陽能板,能夠吸收太陽能供電給無人機飛行。機上的主要零件均是中國製造。(圖片來源:翻攝自央視新聞官方微博)

擁有「準衞星」的效能

一般情況下,非燃油驅動的軍用無人機最高只能飛到 8,000 米的高度;即使像美國 RQ-4 全球鷹偵察機,亦只可飛到 18,000 米的高空。可是,這架中國製太陽能無人機的飛行高度卻是達至 20,000 米,相等於一般商務客機飛行高度的兩倍,任務區域廣闊,擁有「準衞星」的效能。

中國航天空氣動力技術研究院專家指出,這架太陽能無人機不但可執行長時間的軍事偵察任務,更可應用於反恐維穩、邊境巡邏、交通管理、災害監測等範疇,並可為偏遠地區提供通訊網路、電視廣播訊號。

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這架中國製太陽能無人機飛至20,000米的平流層作業,全因這高度的氣流穩定,又沒有雲層遮蔽,有利吸收太陽能。(圖片來源:翻攝自央視新聞官方微博)

這架中國製太陽能無人機飛至 20,000 米的平流層作業,全因這高度的氣流穩定,又沒有雲層遮蔽,有利吸收太陽能。(圖片來源:翻攝自央視新聞官方微博)

首圖來源:翻攝自央視新聞官方微博