蜜蜂在大自然和農業的作用舉足輕重,若然牠們大批死亡,不只釀成生態災難,更會導致人類食糧減少。以防陷入如斯困窘,有科學家想到,利用玩具無人機擔任人工花粉傳播工具,嘗試頂替蜜蜂在生態環境中的角色。

無人機傳粉者

這台人工傳粉機器的設計非常簡單,先找來袖珍型的玩具無人機,在機底貼上馬毛,模仿蜜蜂毛茸茸的身體,最後加上離子凝膠即成。凝膠可受光變色,達到類似蒼蠅的隱身效果;更重要的是,有助從雄蕊沾上花粉,再在飛行到其他花朵時落下粉末,完成傳粉程序,令雌性配子受精。

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Eijiro Miyako - 傳播花粉無人機

在玩具無人機的機底貼上馬毛,再加上離子凝膠,便成為傳播花粉的飛行工具。

無人機傳粉者

研究項目負責人都英次朗(Eijiro Miyako)是産業技術總合研究所(AIST)的納米材料科學家,他所用的離子凝膠其實源自他在 2007 年的一個失敗導體樣版,卻沒想到多年後,凝膠仍然保持粘性,可以大派用場。

據悉研究團隊現正開發進階版本,計劃內置 GPS 定位功能、高解析度視像鏡頭、甚至人工智慧系統,務求令機體能夠自動來往花朵和準確升降。

蜜蜂提取花粉

這是真實蜜蜂提取花粉的情況,牠的軀體和腳滿是花粉。

【DP小知識】蜜蜂為何大量死亡?

傳聞中愛恩斯坦曾預言,如果蜜蜂滅絕,人類 4 年後亦會隨之消亡。他到底有否這樣說過不得而知,但這句話卻的確揭示了一個人類和蜜蜂面對的共同問題:蜂群崩壞失調症(colony collapse disorder)。受到寄生蟲、氣候變化、人類濫用農藥等影響,世界各地的野生和養飼蜜蜂數量大幅下降,令杏仁、蘋果、大豆等倚賴蜜蜂傳粉的農作物收成受損。目前農業畀對此的解決方法是減少使用殺蟲劑,以及培植可以自行傳粉的植物。

▼科學家示範用玩具無人機來傳播花粉。

資料來源:New Scientist、Phys.org