美國海軍陸戰隊戰爭實驗室(Warfighting Laboratory)在早前舉行的海上航空裝備展覽會(Sea Air Space 2017)上,展出了一次性無人機 TACAD(TACtical Air Delivery)的原型機,不但能夠進行遠程補給,更重要的是可以用完即棄,無需費神回收機體!

自我腐壞不回收

美軍不時都會在偏遠地區,進行各類打擊活動,但在物資補給方面往往遇上困難。現時以「聯合精準降落傘(Joint Precision Airdrop,JPADS)」方式來空投物資,始終需要派遣飛機闖入敵陣才可空投,存在機體被擊落的危險,因此軍方遂開始構思用一次性無人機來運送物資。

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TACAD 採用膠合板和金屬扣件等一次性耗材製造,足以負載重達 700 磅的物資,包括:食物、水、電池、燃料等,而且內建 GPS 定位器和自動駕駛系統,因此能夠精準地運送物資到預定位置。TACAD 之所以被稱為一次性無人機,皆因軍方已預料到著陸時必會碰撞摔壞;當地面人員取走物資後,便讓無人機就地腐壞,因此無需進行回收程序。

傳統的「聯合精準降落傘」 方式始終要飛機或直升機進入敵境進行空投,要冒著受炮擊的風險。

傳統的「聯合精準降落傘」 方式始終要飛機或直升機進入敵境進行空投,要冒著受炮擊的風險。

降低成本及風險

傳統的補給方式需要出動軍用運輸飛機或直升機,成本自然十分高昂;至於每台 TACAD 的造價只不過是 1,500 美元至 3,000 美元,大幅減低運作成本。當然,TACAD 的飛行距離有限,所以軍方會把無人機的機翼折疊起來,並把大量存放在運輸機內;一旦到達目的地附近,就將把無人機放下並展開雙翼,並在目標幾十米範圍內滑翔,相比起傳統 JPADS方 式,使用無人機可讓運輸機無需深入戰線範圍,從而減低炮擊的風險。海軍陸戰隊計劃於 2018 年開始測試 TACAD,除軍事用途外,還可應用於消防或搜救行動。

外國傳媒指 TACAD 無人機是 APSARA 的巨型版,後者著陸後便會進行生物分解、自動銷毀。

外國傳媒指 TACAD 無人機是 APSARA 的巨型版,後者著陸後便會進行生物分解、自動銷毀。

與 APSARA 之比較

有外國傳媒將 TACAD 跟 Otherlab 公司製造的 APSARA 紙製無人機相提並論,皆因兩者有不少共通點,並指 TACAD 是 APSARA 的巨型版本。APSARA 的主要用途是援助偏遠地區的居民,可負載重達兩磅的補給物資。這款自主飛行的無人機本身沒有電池,因此同樣需要由飛機帶上天空,再從空中投放下來,並透過內置感測器和 GPS 定位器尋找降落目的地。無人機著地後,機體便會以生物分解方式於自然環境中自動銷毀。

TACAD 與 APSARA 均是一次性使用的無人機,兩者的最大差別在於,TACAD 講求的是用後棄置機體,APSARA 則用後自動銷毀機體。

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資料及圖片來源:IEEE Spectrum