美國海軍計劃測試集群無人機,採用的飛行器為 CICADA MK5,機身只重 65 克,相當小巧,預計將大舉空投到戰場,集體滲透敵軍陣營搜集情報。

自動滑翔定點降落

CICADA 的全寫為「Close-In Covert Autonomous Disposable Aircraft」,意指「潛行進逼、即用即棄自動飛行器」,威武名字背後其實是一台小巧的軍用無人機,其第 5 代機型 MK5 小得可置於掌心上,整台飛行器僅重 65 克,被軍方形容為「基本上是一塊可飛上天的主板」。

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CICADA MK5 無人機可負載於聲納浮標之上,由飛機帶上天空投放。一枚聲納浮標可放置 32 部 MK5,可降落在方圓 85 米範圍內,落地位置誤差不足 5 米。無人機將以螺旋式滑翔動作自穩和下降,下降速度為每分鐘 1,000 呎,沿途以 GPS 導航,輔以感測器感知氣壓、濕度、垂直風速等環境數據。降落在敵軍陣營後,MK5 可透過手機 SMS 短訊,或者接駁網狀網路(mesh network)發布情報。

美國海軍 CICADA MK5 俯瞰(圖片來源:美國海軍)

CICADA 計劃始於 2006 年,旨在設計小型集群無人機,第 5 代機型 CICADA MK5 僅重 65 克。

擬登機實戰測試

CICADA 無人機是美國海軍研究實驗室(US Naval Research Laboratory,NRL )始於 2006 年的研究項目,目標是創造成本低廉、即用即棄的小型無人機,可如播種般在指定範圍,大量定點投放通訊設備、感測器等電子器材;如此一來,便無需派出飛機或者士兵深入敵陣,減低傷亡和器材損毀。CICADA MK5 將會登上 P-3 Orion 海上巡邏機進行測試。此研究項目完成後,預計當中技術將轉移給工業和軍事合作夥伴,因應任務需要而再作定製。

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圖中是上一代機型 CICADA MK4。

圖中是上一代機型 CICADA MK4。

▼ CICADA MK4 於 2015 年的飛行示範

資料來源:USNRL、Navy Recognition、IHS
首圖來源:USNRL (Twitter)