想必 DronesPlayer 的長期讀者一定會小心操作無人機,但機體因自身故障或受外力影響而失速墜落,始終是時有發生。在科技日新月異的天今天,難道這便沒有解決方案嗎?瑞士科技公司 Meteomatics 發明了一項無人機故障保險(fail-safe)技術,透過互相抵銷作用力,令發生故障的無人機在空中仍可保持穩定。

機體自轉產生被動升力

Meteomatics 在美國取得無人機故障保險機制的技術專利。有別於在飛行器安裝降落傘的傳統方案,Meteomatics 改為替無人機裝配放射對稱式設計的軸臂,一旦無人機失速墜落,會沿多軸機的偏航(yaw)軸心轉動,令機體儼如巨大槳翼,以自轉方式提供「被動升力」(passive lift),以抵銷墜落的速度,令無人機發生故障後仍可在空中保持穩定。目前六軸或八軸無人機均擁有動力冗餘設計,但消費型無人機大多採用四軸結構,一旦其中一組旋翼或發動機故障,飛行器便無法飛行。若此項技術能引入至一般空拍機上,確是「功德無量」!

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Meteomatics Meteodrone SSE 無人機

Meteomatics 的故障保險技術或可應用在旗下的 Meteodrone SSE 無人機。(照片來源:Meteomatics)

Meteodrone 無人機受惠

其實,Meteromatics 是一家氣象產品和服務供應商。執行長 Martin Fengler 表示,這項故障保險技術能減輕無人機的機身重量,有助降低維護成本,旗下的 Meteodrone 無人機將可受惠。這是一款氣象勘察無人機,專門在低於 2 公里的邊界層,收集溫度、濕度、風速等氣象數據,因此經常要在惡劣天氣下飛上天採集數據,存有一定的「炸機」風險;日後如將此技術引入至 Meteodrone,就算飛行其間發生任何故障,機體也有機會完整回收,著實可省回不少維修成本!

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首圖及資料來源:sUAS News、Meteromatics