無人機飛往高處,除了航拍、勘察、送貨之外,原來還可以帶動氣流,利用風力發電。歐洲能源公司 E.ON 計劃於 2020 年使用由無人機乘風驅動的 Ampyx Power 飛行風力發電系統(Airborne Wind Energy System,簡稱 AWES),預計比傳統風力發動機(Wind Turbine)提供更佳的發電效率。

無人機取代風力發動機

Ampyx Power AWES 以固定翼無人機取代風機轉子葉片來引發氣流:飛行器上有一根連接著地面發電機的纜線,當無人機以自動駕駛模式在 200 米至 450 米空域沿 8 字形軌跡飛行,期間會不斷拉扯纜線以帶動發電機發電。當 750 米長的纜線拉盡後,無人機便會自動下降,讓絞盤回收纜線,然後再度騰升,沿 8 字形軌跡飛行。

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據悉,利用無人機執行風力發電,比起用風力發動機耗費更少物料,同時又能收集到更高處的強風,有助提升發電效率。預計 AWES 可望於 2020 年投入市場,有關方面宣稱一組 AWES 系統可為 2,000 戶家庭提供電力。

Ampyx Power - Airborne Wind Energy System 使用情況

Ampyx Power 的飛行風力發電系統以定翼機在天空以 8 字打圈,取代風車在地上轉動,從而把氣流轉為電力。

愛爾蘭試行無人機發電

Ampyx Power 自 2013 年起開始研究以固定翼機飛行來帶動發電機發電。其第一代產品的開發目的是,活化現已廢棄的離岸風力發電設施。Ampyx Power 透過網路群募平台集資,至今已募得 400 萬歐元的資金,期間亦獲得股東注資 200 萬歐元。據悉,現正展開新一輪的群募活動,以 250 萬歐元為集資目標。

E.ON 將參與此開發項目,若然開發成功的話,便會在愛爾蘭梅奧郡建造和營運一組 AWES 發電系統,可說是最先採用 AWES 的能源公司。E.ON 的 B2C 方案管理及創新高級副總裁 Frank Meyer 認為,Ampyx Power 的風力發電方案不但能減低風力發電成本,更可在過往因經濟或技術掣肘而未能建設風力發動機的地方,實現風力發電方案。

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▼ Ampyx Power 無人機飛行風力發電系統的概念解說影片

資料來源:Ampyx Power