Jetpack Aviation(JPA)以火箭背包打響名堂,近日創辦人 David Mayman 又有新搞作,今次是研發多軸載人飛行器,以垂直方式升降 (VTOL),並看好等待供電技術突破,載人飛行器便能大行其道。

折疊式設計·放得進車庫

Jetpack Aviation 飛行器採 6 臂 12 軸設計,前方、後方和中間各有一對軸臂,中間的軸臂可向機身折疊,收納更容易。Mayman 接受外國科技網媒《New Atlas》訪問時透露,他們要求飛行器放得進車庫,所以機身要低和窄。

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雖然飛行器只有單座位,但他指採用電動推進的好處,在於規模容易擴充:多加個發動機,便可改裝成二人座設計,其實電池容量才是最大限制。他稱會借鏡研發火箭背包推進系統的經驗,嘗試在載人飛行器上加裝渦輪發動機,希望可製出小如可樂罐、但提供大量動力的發動機。

中間的軸臂可向前折疊,節省存儲空間。

中間的軸臂可向前折疊,節省存儲空間。

JPA 槳翼離地 2 米

他又點評中國無人機公司億航所設計的 Ehang 184,指其槳翼貼近地面,看似離地 8 吋左右,降落時若機身傾斜,槳翼可能會撞擊地面。JPA 飛行器的槳翼則在機身上方,離地約 2 米,相對較安全,但代價是增加機身重量,因要額外力量去支撐軸臂向上伸延。

Google 創辦人之一 Larry Page 注資的 Zee.Aero 和 Kitty Hawk,亦有研發類似的載人飛行器,但採定翼機身設計,時速高達 320 至 480 公里。Mayman 表示,他們研發的多軸飛行器速度相對較慢,時速達 145 公里,優勢是機身較小,他預計半年後開始著手製造原型機。

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JPA 飛行器外型設計前衛,這就是未來運輸工具的模樣嗎?

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一半摩打損毀照飛

JPA 飛行器有冗餘系統,即使一半摩打損壞,亦能以可接受的速度降落。應急機制方面,會考慮在 50 米以上用降落傘,但機體飛行速度太快或會被扯爛;50 米以下飛行時,則可能改用汽袋,但難度在於短時間內充滿氣。

或許在 Mayman 眼中,這些問題總會能解決。他認為重點是等待電池技術突破,法例亦放寬,載人飛行器成為運輸工具便能成真。

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David Mayman 同時是公司的首席飛行員,經常親身示範用 Jetpack JB-9 飛行。

David Mayman 同時是公司的首席飛行員,經常親身示範用 Jetpack JB-9 飛行。

圖片來源:Jetpack Aviation