現時要越洋運送貨物,主要有飛機和貨船兩種交通載具可供選擇,前者速度快但成本高,後者耗時但價格低,可說是各有優劣。美國加州新創公司 Natilus 就構想出海空兩棲型貨運無人機的概念設計,務求在運輸速度和成本兩者之間取得平衡,更計劃在 2020 年正式面世。

停泊碼頭裝卸貨物

該公司宣稱,Natilus Drone 概念無人機的尺寸大概相等於一架波音 777 飛機,採用渦輪螺旋槳發動機、渦輪扇葉引擎和標準噴射燃料系統,足以負載重達 20 萬磅的貨物。它的飛行高度大約在 20,000 呎高空,遠低於商務噴射機的 28,000 呎至 35,000 呎飛航高度,避免擾亂航空交通的秩序。

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Natilus Drone 的機身大小相等於一架波音 777 飛機,可負載 20 萬磅貨物,在 20,000 呎高空飛行。

Natilus Drone 的機身大小相等於一架波音 777 飛機,可負載 20 萬磅貨物,在 20,000 呎高空飛行。

Natilus Drone 屬海空兩棲型無人機,不僅可在空中飛行,亦可於水面上起飛和降落。大家可以想像,此機裝卸貨物的地點並不是機場,而是貨運碼頭。

Natilus Drone 採用海空兩棲設計,可於水上直接起降,因此能夠停泊在海面裝卸貨物。

Natilus Drone 採用海空兩棲設計,可於水上直接起降,因此能夠停泊在海面裝卸貨物。

速度比貨船快 17 倍

假如證明 Natilus 方案可行,便可大幅降低貨物的運輸成本。廠方舉例指,假如要將貨物由洛杉磯運送到上海,使用波音 747 飛機空運可在 11 小時內到送抵,但費用高達 260,000 美元;選擇海路以貨船運送則需時 504 小時,但成本會大幅減至 61,000 美元。Natilus 無人機的運輸時間和成本介乎兩者之間,僅需 30 小時和 130,000 美元成本;運輸速度比貨船快 17 倍,費用則較飛機便宜一半。

根據廠方提供的資料,Natilus Drone 從洛杉磯空運貨物到上海,估計只需 30 小時及 130,000 美元成本,運輸時間和成本介乎貨船與飛機之間。

根據廠方提供的資料,Natilus Drone 從洛杉磯空運貨物到上海,估計只需 30 小時及 130,000 美元成本,運輸時間和成本介乎貨船與飛機之間。

小尺寸版夏季試飛

Natilus 公司宣稱,全尺寸原型機預計於 2020 年面世,2017 年夏季則會先推出小尺寸的概念原型機,能夠攜帶 700 磅重量的貨物,以供進行試飛測試。據稱,小尺寸原型機的開發進度接近 70%,完成後將停泊在美國加州的聖帕布羅灣(San Pablo Bay)。廠方希望,這架小尺寸 Natilus Drone 能夠在洛杉磯和夏威夷之間,進行 30 小時的遠程飛行測試,以證明此機可應用於國際快遞行業。

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廠方聲稱,將於 2017 年夏季推出小尺寸版的 Natilus Drone 進行試飛測試,計劃在洛杉磯和夏威夷之間進行 30 小時長程飛行。

廠方聲稱,將於 2017 年夏季推出小尺寸版的 Natilus Drone 進行試飛測試,計劃在洛杉磯和夏威夷之間進行 30 小時長程飛行。
廠方現正積極趕工,製作小尺寸的 Natilus Drone 概念原型機,以供進行試飛測試。

廠方現正積極趕工,製作小尺寸的 Natilus Drone 概念原型機,以供進行試飛測試。

資料及圖片來源:Natilus 官網