電動運輸載具製造商 Workhorse 發表 SureFly,此為自動垂直起降(VTOL)飛行器,大小與小型客貨車相若,載人和載貨均可,號稱比一般直升機更加安全,莫非有意在載人飛行器市場上,跟 Ehang 184 一較高下?

機臂折疊節省空間

SureFly 基本上是一台大型的四軸八槳飛行器,機臂置於機艙頂部,並可向下折疊,可減省收藏空間。SureFly 具備冗餘設計,每支機臂上均有 2 組旋翼,又設有後備電池和彈道降落傘,以備不時之需。因此,廠方宣稱它比一般直升機更安全和穩定。SureFly 以汽油發電驅動,注滿一缸油後,可供連續飛行約 1 小時;機艙內可容納 2 名乘客,最高飛行時速為 70 哩。

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Workhorse SureFly - 降落、側視

Workhorse SureFly 的旋翼置於機艙頂部,這是與億航 184 載人飛行器的分別之一。
Workhorse SureFly - 兩座位

Workhorse SureFly 內有兩個座位,但亦可載貨,預計最終版本可負載 400 磅物件;至於億航 184,只可乘載一名乘客,負載力為 100 公斤(約 220 磅)。

巴黎航空展上展出

SureFly 項目的最終研發目標是,製造出可無人自駕飛行、能負載 400 磅物件的飛行器,應用範疇涵蓋精準農業、緊急救援、城市通勤、軍事用途等。話雖如此,SureFly 的早期型號還是要由機師控制,預計於 2017 年內進行試飛,可望於 2019 年底獲美國聯邦航空總署(FAA)認證而推出市場。在此之前,SureFly 會先於 2017 年 6 月 19 日的巴黎航空展(Paris Air Show)上展出。

億航原為空拍機製造商,2016 年 1 月發表 Ehang 184,惹來全球注目,當時外界認為這只屬概念性產品。及至杜拜政府於 2017 年 2 月宣布,採納 Ehang 184 作為常規交通工具,始令人認真看待多旋翼機載客通勤的潛能。Workhorse 原為電動及混合能源貨車製造商,客戶包括國際快遞公司 UPS;2016 年 8 月首度涉足航空界,推出貨車與無人機並用的 Horsefly UAV系統,其後該系統亦獲 UPS 採用作無人機物流測試。既有 Ehang 184 的先例,Workhorse 自身又有不俗履歷,也許 SureFly 將來可在某處成為常規交通工具呢!

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Workhorse SureFly - 降落、折合

Workhorse SureFly 的軸臂可折,在降落停泊後可節省空間。

資料及圖片來源:Workhorse、PRNewswire