無人機空域資訊供應商 AirMap 獲注資 2,600 萬美元,是次 B 輪融資由微軟領軍,同時亦有空巴、高通、樂天、Sony、Yuneec 等規模迴異的國際企業參與,他們均涉足無人機產業的不同範疇,同向無人機管理系統自動化進發。

AirMap 向全球進發

AirMap 成立於 2015 年,在同年年底為 DJI 及 3D Robotics 提供即時禁飛區資訊而打響名堂。目前 AirMap 已成綜合空域情報及管理技術商,提供地理圍欄、遙距認證、航道及升降管理等服務,以建構能即時處理巨量資訊並作出回應的「電算空域(computational airspace)」為目標,具體的技術方案即是無人機交通管理(UTM)系統。據悉使用 AirMap 服務的無人機製造及開發商逾 300 個,除 DJI 和 3D Robotics 外,亦包括 Intel 和 senseFly,每日無人機飛行逾 10 萬次。

from: http://www.flyingsnap.com

AirMap 在美國聖塔莫尼卡市發跡,公司現有 50 名職員,正在德國柏林以及美國太空總署(NASA)轄下、位於山景城的的埃姆斯研究中心(Ames Research Center)開設辦公室。B 輪集資成果預計有助在全球擴充業務,執行長 Ben Marcus 認為新一輪戰略夥伴的陣容「反映無人機生態系統的多樣性」,有潛力惠及各界。

【延伸閱讀】DJI 強化禁飛區功能 為無人機交管計劃鋪路

AirMap 的香港禁飛資料

AirMap 起初專注提供永久及即時的限飛區資訊。

業務範圍涉獵廣

由成立至今的 2 年間,AirMap 已累積集資額超過 4,300 萬美元。在 2015 年年底成為 DJI 和 3D Robotics 的即時地理供應商後,AirMap 繼續開放 API 和 SDK,並積極物色更多合作夥伴,自言 2016 年經歷了「重大增長」,例如推出了:

  • 數位通告與警覺系統:無人機可向機場通報位置,現已獲超過 125 個機場起用。英文原名為 Digital Notice and Awareness System,簡稱 D-NAS;
  • 即時天氣情報服務:為無人機提供細小範圍的「超地方(hyperlocal)」天氣資訊及預報,合作商為 The Weather Company,旗下設有 The Weather Channel 和 Weather Underground;
  • Drone ID:這是為無人機而設的電子身份證書,確保與其他裝置連線安全,與電子證書認證供應商 DigiCert 合辦。

主要投資者微軟的創投企業副主席 Nagraj Kashyap 稱,藉著投資 AirMap,微軟的資源、平台、人工智慧技術可支持無人機生態系統未來發展。微軟早前推出了無人機模擬器軟件《AirSim》,協助人工智慧系統收集各種場景的樣本;現在又投資 UTM 技術公司,說不定正在籌謀比高通、Intel 更具野心的無人機計劃?

【延伸閱讀】微軟免費發布開源無人機模擬器 助訓練人工智慧自動避障

資料來源:PR Newswire、AirMap