大家別以為無人機只是用作消閒娛樂或影視製作,其實無人機最初主要用作軍事用途。軍事設備製造 Northrop Grumman 早前發表可垂直升降的無人機「TERN」,已通過兩輪關鍵設計審查(Critical Design Reviews,CDRs),預計 TERN 無人機可於 2018 年作飛行演示。

空中切換水平飛行姿態

這個無人機開發計劃名為「TERN(Tactically Exploited Reconnaissance Node,戰術利用偵察節點)」,由美國國防高級研究計劃署(DARPA)、以及海軍研究實驗室(ONR)攜手構思,並交由 Northrop Grumman 製造。TERN 無人機的主要用於收集情報、監控和偵察,甚至是負責瞄準目標,以輔助攻擊任務。

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TERN 無人機最大特色是能夠在甲板上垂直升降,適合在小型艦艇上執勤。(圖片來源:DARPA)

TERN 無人機最大特色是能夠在甲板上垂直升降,適合在小型艦艇上執勤。(圖片來源:DARPA)

TERN 無人機的最大特色是能夠垂直升降:當機體上升至一定高度後,便可在空中切換成水平飛行姿態。簡單來說,這跟目前市售的 Parrot Swing 無人機的操作原理相近。如此設計的無人機,在沒有完整跑道的小型軍艦上也能起飛,令其執行任務的彈性變得更加大。

TERN 無人機當上升到一定高度時,即可空中變換成水平飛行姿態。(圖片來源:DARPA)

TERN 無人機當上升到一定高度時,即可空中變換成水平飛行姿態。(圖片來源:DARPA)

600 海里長距離飛行

雖然直升機也可做到垂直升降,但其飛行距離和時間卻有限,僅適用於短程的飛行任務。TERN 無人機的飛行距離逾 600 海里(1,111公里),並可承載超過 1,000 磅(454 公斤)的物件,乃支援長距離、長時間運作的無人飛行載具。因此,它能勝任海上遠程任務,可替艦艇偵察遠方情況。

「TERN」計劃已踏入第三階段,主機身的部件大致上完成,可望於2017年首季完成組裝,並整合推進系統、各類感測器和商用貨架系統。(圖片來源:Northrop Grumman)

「TERN」計劃已踏入第三階段,主機身的部件大致上完成,可望於 2017 年首季完成組裝,並整合推進系統、各類感測器和商用貨架系統。(圖片來源:Northrop Grumman)

2018 年海上試飛測試

整項「TERN」計劃主要分為三個階段。首兩個階段重點在於 TERN 無人機系統的初步設計和風險評估,第三階段則嘗試製造出 2 部原型無人機,以供進行陸基測試、海上發射和回收的演練驗證。

目前研發團隊正在製作第二架試驗用的 TERN 無人機,預計會於一年內完成。(圖片來源:DARPA)

目前研發團隊正在製作第二架試驗用的 TERN 無人機,預計會於一年內完成。(圖片來源:DARPA)

2016 年 10 月,TERN 無人機已通過發動機和管理系統的審查,現時「TERN」計劃已踏入最終階段。按照計劃進度,預計無人機將於 2017 年上半年開始進行系統集成測試,並於 2018 年進行陸基測試及海上試飛測試。

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若然大家有玩過 Parrot Swing 無人機的經驗,便會對 TERN 無人機的垂直升降和空中姿態切換有更深刻的了解。

若然大家有玩過 Parrot Swing 無人機的經驗,便會對 TERN 無人機的垂直升降和空中姿態切換有更深刻的了解;如沒有的話,可【按此查看 Parrot Swing 測試報告】

▼ 跳至 0:44 即可欣賞 TERN 無人機的在小型艦艇上垂直升空的模擬片段。

資料來源:NewAtlas、Northrop Grumman 官網