近年科學家與航天科技公司致力於縮短固定翼無人機滑翔降落所需的距離。最近,英國科學家再次向動物「偷師」,成功仿傚雀鳥的降落方式,臨到地前凌空一「躍」,形同突然急煞,省卻向前滑翔的工夫。

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自動生成降落航道

有鑑於固定翼無人機難以在市區和海上回收,英國布里斯托大學和 BMT 國防服務共同研發創新的固定翼飛機降落方式。研發團隊受到雀鳥著陸動作的啟發,既引入仿鳥翼的可變形機翼,再利用機械學習(machine learning)算法操控,自動生成滯空降落(perched landing)航道,並通過高空飛行測試。

U of Bristol and BMT - 滯空降落(perched landing)

雀鳥降落時會展翅,控制滑翔和落地位置;現在定翼機也會有方法達成滯空降落(perched landing)。

隨時降落 潛力巨大

以上的固定翼飛機降落方案其實出自英國政府轄下的國防科技實驗室(DSTL)的無人機研究項目成果,相信足以反映所含技術應用在軍事方面的潛力。

研發團隊言明,採用此技術的固定翼無人機能在細小和封閉環境中降落,日後對情報採集和災後物資運送將構成「重大影響」;布里斯托大學的飛行機械博士 Tom Richardson 補充道,未來將可製造「非常易於移動和靈活的無人機」,對無人機的飛行安全和操作將會更為有利。

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▼ 固定翼無人機如雀鳥般空中滯延再降落

資料來源:布里斯托大學