軍用無人機研發技術愈來愈成熟,相信未來一些高風險的打擊任務,已無需再倚靠人類機師,全程可由無人機負責。美國空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory,AFRL)發表了兩款無人戰機 UTAP-22 和 XQ-222,最大亮點是製造成本低,每架造價約 200 至 300 萬美元,因而能夠大幅投入生產,實現低成本可耗損式打擊(Low Cost Attritable Strike)的設計概念。

UTAP-22 鯖鯊:執行聯合作戰

美國空軍今次發布的兩款無人機均是由 Kratos 防衛與安全公司製造,當中綽號「鯖鯊(Mako)」的 UTAP-22,是由 BQM-167 無人靶機改造而成,所以製造成本得以大幅減省。廠方透過今次改造,會把塑造成「忠誠僚機(Loyal Wingman)」,即是編制到載人戰機部隊,進行獨立和協力操作,例如執行壓倒性數量的蜂群式戰術。外形設計修長的 UTAP-22 全長 20.1 呎,最高速度可達 0.91 馬赫,航程則可達 1,400 海里,現已投入到海軍實施聯合作戰測試。

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「鯖鯊」UTAP-22 無人戰機會編制到載人戰機部隊,以進行協力或單獨打擊,執行高風險任務。

「鯖鯊」UTAP-22 無人戰機會編制到載人戰機部隊,以進行協力或單獨打擊,執行高風險任務。
早在 2015 年底,UTAP-22 曾跟美國海軍陸戰隊 AV-8B 進行協同飛行。

早在 2015 年底,UTAP-22 曾跟美國海軍陸戰隊 AV-8B 進行協同飛行。
UTAP-22 無人戰機是由圖中 BQM-167 無人靶機改造而成,故此能有效降低製造成本。

UTAP-22 無人戰機是由圖中 BQM-167 無人靶機改造而成,故此能有效降低製造成本。

XQ-222 女武神:進行隱密攻擊

綽號為「女武神(Valkyrie)」的 XQ-222,屬於攻擊型無人機,擅長打擊和空對空作戰。它擁有長距離、高速度和機動性的特點,又具備高度的隱匿性,因而不易被敵方發現。XQ-222 外觀設計較為圓渾,機體長度為 29 呎,略長於 UTAP-22。它的飛行速度達 0.85 馬赫,航程則可達 1,850 海里,足以由關島直飛到北韓,可支援超遠程攻擊。

Kratos 公司現正積極生產 XQ-222,目前已製造出三架原型機,當中一架已送交給空軍研究實驗室,另外兩架則暫時交由 Kratos 負責管理和操作,預計於2018年底開始進行試飛測試。

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「女武神」XQ-222 兼備長距離、高速度和機動性的特點,能夠獨立或聯合進行打擊任務。

「女武神」XQ-222 兼備長距離、高速度和機動性的特點,能夠獨立或聯合進行打擊任務。
Kratos 現已製造出 3 部 XQ-222 原型機,可望於 2018 年底開始試飛。

Kratos 現已製造出 3 部 XQ-222 原型機,可望於 2018 年底開始試飛。

圖片及資料來源:Kratos Defense & Security