亞馬遜(Amazon)熱衷申領無人機專利,天馬行空的點子林林總總,但最叫人驚喜的似乎是亞馬遜果真有意實現這些構思。Prime Air 高層向外國科技網誌 Backchannel 透露,不但有意安排無人機往偏遠郊外服務,還計劃在大廈天台降落,繼而在市內送貨。

滿足郊區需要

Prime Air 無人機最近在美國老是常出現,在 2017 年 3 月中更在半公開場合實現首次美國境內送貨。Amazon Prime Air 發表至今超過 3 年,遠赴試飛英國略收小成後,輾轉又回流美國頻密曝光,原來其無人機送貨大計絕不止於此。外國科技網誌 Backchannel 編輯 Steven Levy 引述 Prime Air 高層指,Amazon 旗下有 8 至 9 款無人機機型設計,每款切合不同用途,例如用遠程無人機可服務郊區住戶。亞馬遜 Prime Air 在英國進行的宅配測試,正是以郊外一所房屋外為目的地,飛行需時約 13 分鐘。

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Amazon 無人機停泊站專利圖

亞馬遜曾構想在高空建築多個無人機停泊站,組成龐大架空物流網路。

計劃市內送貨

亞馬遜空中物流計劃的更精彩之處,莫過於用無人機在市區內送貨,更有意在大廈天台上進行降落;起初每趟飛行只可應付來回雙程,後來可擴展至每趟執行數次宅配,並可折返倉庫補給。亞馬遜的無人機專利包羅萬有,中途充電、上貨卸貨,以至各種安全保險機制均有涵蓋。

2014 年申領的「多用途無人載具系統停泊站」專利文件,便描述了在架空場所興建多用途停機坪的方案:無人機可在大廈天台、燈桿頂、發射塔頂的站台降落,從而補充電力、接收最新資訊和指令、轉運或卸下貨品等等。這項專利或可滿足亞馬遜擬在市區用無人機送貨的需要。

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▼ Amazon Prime Air 無人機在 MARS 2017 活動上進行美國境內首度試飛。

資料來源:Backchannel