直升定翼無人機兼具多軸機和定翼機的效率,亞馬遜(Amazon)的其中一個送貨無人機專利設計,也是採取同一概念,同是垂直升降、水平飛行,但變身方法異常眩目,簡直媲美機器人和特攝片的機體!

無人機變身三部曲

既然是亞馬遜設計的無人機,自然是用來送貨,有關專利文件一開始便說明機身內建運輸貨倉。設計最突破的地方是在空中飛行時,達到垂直升降、水平飛行的方法和程序:

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  1. 以多軸機姿態垂直起飛;
  2. 機底的尾翼向後打開,同時機身開始向前傾側;
  3. 機翼向左右側打開,當機身傾側至 90 度,便能水平飛行。

上述專利在 2014 年 10 月提交,但直至最近有關文件才公開,並旋即獲媒體發現。

Amazon - In-flight reconfigurable hybrid unmanned aerial vehicle 專利

亞馬遜這款無人機的變身方法頗為複雜,既要打開機尾、機翼,又要傾斜機身。

直升定翼無人機漸流行

固定翼與多旋翼兼備的無人機設計通常應用於工商及軍事界:垂直升降方便隨時出動,不用跑道加持;水平飛行移動迅速,飛行效率高,又有足夠負重量,運送各種設備和物資。

Amazon Prime Air 無人機送貨計劃已到第三代,但沒有一台是採取這種設計;正如亞馬遜至今公開的其他創新無人機專利設計,都是未有成真。至於其他已面世的直升定翼無人機,亦通常最多只會傾側機身,而毋須翻開定翼和尾翼。

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Amazon - In-flight reconfigurable hybrid unmanned aerial vehicle 專利 - 變形中

亞馬遜直升定翼無人機變形前後對比。
Amazon - In-flight reconfigurable hybrid unmanned aerial vehicle 專利 - 水平飛行狀態

亞馬遜直升定翼無人機水平飛行狀態。