亞馬遜(Amazon)再有「鬼馬」的無人機專利技術曝光,是次技術關注貨件從無人機卸下的方法:有別於直接降落至地面卸貨、或者以繩索垂下貨件,亞馬遜選用的是降落傘、磁石、彈簧,還有地心吸力?!

無人機遙控貨箱

亞馬遜認為,無人機降落再起飛既耗費能源和時間,又可能誤傷途人、寵物、財物,所以需要另尋更可取的方案。亞馬遜在 2017 年 2 月 14 日獲批的專利文件中透露,送貨無人機只需在顧客住所上方懸停和投擲貨件。貨件脫離機體後,無人機可以監控和控制降落航道;一旦有強風吹移貨件的投擲軌跡,無人機即可遙控盛載貨箱發動降落傘、壓縮空氣罐或襟翼,嘗試修正降落軌道,令貨件可投落在最佳位置。

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亞馬遜認為,貨件自無人機脫出後,可遙控貨箱中的降落傘改變降落軌跡。

亞馬遜認為,貨件自無人機脫出後,可遙控改變貨箱的降落軌跡。

凌空派貨尚未流行

早前亞馬遜曾提出,利用飛船充當空中貨運中心,在高空 45,000 呎放下無人機,任由機體直墮至低空,始轉動旋翼來減速。如果亞馬遜無人機緊接採用上述方式「遙控」貨箱的墜落軌跡,整個空中卸貨過程一定蔚為奇觀吧!

用無人機運送貨物的流程似乎不言而喻,但其實光是如何上落貨就已令專家頭痛不已。目前已知的方案傾向把無人機降落在指定地點,卸下貨件後,再由買家取走,例子包括:日本樂天、法國 DPDgroup、以至 Amazon Prime Air 首次面向客戶的送貨測試。然而,更創新的方法是無人機空中懸停派貨,具體操作方法是用繩索吊下貨件,這是美國新創公司 Flirtey 的一貫做法。

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達美樂在紐西蘭用無人機送薄餅

2016 年 11 月,達美樂(Domino’s)用 Flirtey 無人機運送薄餅。

▼ 亞馬遜於美國超級盃上播放的 Amazon Prime Air 廣告。

首圖來源:亞馬遜
資料來源:CNN