尖端科技未必是遙不可及!無人機曾幾何時只在象牙塔內蘊釀的技術,現已晉身成電子消費品市場的熱門產品之一。今次 DronesPlayer 一周熱話精選的無人機新發明,當中展示的模擬圖片和示範影片固然精彩,但這不只為飛友帶來短暫的視覺衝擊,背後的創意和技術更有機會改變世界!

無人機自動導航技術常在森林進行演示,因為這裡環境狹窄,又難以接收 GPS 訊號,過程充滿挑戰性。NVIDIA 研究人員成功驅使無人機在樹林小徑安全「散步」達 1 公里,沿途只靠人工智慧系統分析四周影像,再回饋無人機飛控作出導航和避障指示;上述運算處理全由 NVIDIA Jetson TX1 開發板負責。
NVIDIA TrailNet 無人機示範

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學術界再向傳統的多旋翼機結構作出挑戰!一群來自瑞士蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)和蘇黎世藝術大學(ZHDK)的大學生,研發出「全方位」六旋翼無人機 Voliro,軸臂可帶同旋翼傾斜,以前所未有的角度懸停和飛行,施展各式精彩飛行特技。
ETH Zurich - Voliro 傾斜飛行

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無人駕駛載具的發展趨勢銳不可擋,除垂直起降多旋翼無人機外,甚至連傳統固定翼民航客機也開始朝向自動駕駛之路。波音(Boeing)公司表示會推出「enterprise autonomy architecture」研發項目,預計 2017 年夏季在駕駛艙模擬器中測試無人駕駛客機技術,並於 2019 年進行試飛測試。
波音擬 2019 年試用 AI 控制 Boeing 787 飛行

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各位飛友平時接觸到的多旋翼無人機,飛行時間頂多有 30 分鐘左右,即使是固定翼無人機也只有 1 小時左右的續航力。中國航天科技集團研製的新型彩虹太陽能無人機,憑藉太陽能發電驅動之利,能夠在空中停留數月、甚至數年。日前這架無人機在中國西北地區順利完成 2 萬米的高空試飛測試,標誌中國成為繼美、英兩國後可掌握此技術的國家。
中國製太陽能無人機 達至近2萬米高空 可逗留數年

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《看見台灣》導演齊柏林的空拍影像震撼人心,他堅持親身登上直升機,在機艙操控專業影視級攝影器材,而非使用流行的空拍無人機,為的是非凡的畫質,以及靈活的運鏡。他拍攝的風光固然教人目不暇給,但真正驚心動魄的卻是背後警世信息和祟高意志。可惜,他在拍攝《看見台灣 II》期間不幸墜機罹難,壯志未酬。
《看見台灣 II》宣傳片截圖 - 齊柏林

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